反省のフリなら猿でもできる ~ペースランナー失態記(後編)~ #弘前白神アップルマラソン


(前編から続く)
今年は例年よりかなり早い地点で先頭とすれ違ったが、仲間のランナーや他のペースランナーとすれ違う度にお互いを鼓舞しながら走るのが、折り返し前後の約5km。自分がペースランナーであることを一瞬忘れそうになる、そんな区間だ。

(画像は11km付近、まだまだ余裕があった頃。)

折り返した直後、風船の動きで向かい風になったことを悟る。空に広がっていた雲が取り払われ、秋の太陽が勢力を強める。暑さを感じるし、空腹感も少し覚えるようになった。ついでに言えば、右足の裏側も痛い。知らず知らずのうちにアキレス腱を痛めていた左脚をかばい、右脚ばかりを使ってしまったのかも知れない。

いやいや、気のせいだ、こんなのは大したことではない。そう思いながら先へと進んでいくが、違和感は拭えなかった。

(25km地点、妹と甥っ子を発見して気力を少し回復!)

復路を引っ張るのはスギさん。きっちりラップを刻みながら、終始安定した走りを続けている。トミーは後方からランナーを吸い上げる役割。僕は中盤をウロウロしているだけだった。この時点で、僕自身がちょっとヤバイかも知れないな、という不安がどんどん増幅されていくこととなった。

それでも30kmまでは辛うじて持ちこたえられたものの、いよいよ31kmを過ぎ、勝手に「ゾンビゾーン」と呼んでいる辺りでペースが急に落ちてきた。平静を装いながらトミーと会話を交わす。「これぐらいのペースで大丈夫かな」「え?平均5分36秒だよ。問題ねえべ。」「う、うん…。」
ふと見ると、スギさんの風船が徐々に小さくなっていくのがわかる。ホントにヤバいな、これ。

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反省のフリなら猿でもできる ~ペースランナー失態記(前編)~ #弘前白神アップルマラソン


昨年は台風の影響で中止となった弘前・白神アップルマラソン。今年もギリギリまで台風の進路と天気に気を揉むこととなった。

私事で恐縮だが、今年は大会前日からミニ観光ツアーの中でコース案内の役割を担うなど、これまで以上に大会への関与の度合いが深まった。それもこれも亡父が繋いでくれた御縁のお陰と感謝しながら、しっかりと最低限の役割を務めた。夕方からの前夜祭にも参加し、突然の無茶振り(ペースランナーから見たコースのポイントや留意点を説明して欲しい、というもの)があったものの、真ん前にいたゲストランナーの吉田香織さんがうん、うん、と頷きながら笑っていたので、まあ、間違った説明ではなかった、ということで。(ちなみにどんな説明をしたのかは、秘密です。)

前夜祭が終わって外に出ると、本格的に降っていた雨がやや小降りになっていた。未明にはきっと雨も上がるだろうが、この雨がどういう影響を及ぼすか、少し気になるところではあった。

今年もフルマラソンで4時間のペースランナーを務める、というアナウンスをし続けていた。これが最大の役割であり、しっかり全うする気満々だったが、8月末から1か月以上引かない咳、10日前に突如再発したアキレス腱痛、更に4日前には歯痛に苦しむという状態。アキレス腱痛はロキ○ニンではない市販の貼り薬が絶大なる効果を発揮し、歯痛は同じランニングクラブの名医・よっちの手で痛みの要因を取り除いてもらった。満身創痍の状態からは脱したものの、アキレス腱痛の影響で全く走り込んでいないことが気がかりであると同時に、大きな不安材料だった。

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